染井吉野櫻 世界最多卻面臨危機的櫻花樹

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染井吉野櫻(ソメイヨシノ)是目前日本最多的櫻花品種,每年預測櫻花開花的櫻花前線也是以染井吉野櫻為主,對台灣人來說也是十分熟悉的品種,剛開花時成淡粉紅綻放後轉為白色,凋落時就像下雪一樣被稱為「櫻吹雪」,染井吉野櫻可以最受歡迎的櫻花品種,不過其實這種櫻花全世界只有一棵,染井吉野櫻是怎麼誕生的?又是什麼讓櫻花面臨滅絕的危機?

染井吉野櫻

染井吉野櫻誕生於江戶時代(1603~1868年)末期,根據1995年的基因研究確認是由江戶彼岸櫻及大島櫻的雜交品種,最早是由江戶的染井村(現東京駒込)的園藝師培育出來的,染井村是江戶時代有名的園藝村所以聚集了許多園藝師,當時染井村每年都會栽培出許多新品種,現在開滿全世界的染井吉野櫻就是其中之一,為了賣出自己的產品園藝師借當時賞櫻聖地吉野山名號取名為「吉野櫻」,但其實吉野山上被稱為「吉野之櫻」的品種是日本山櫻,由於花型漂亮成長速度快速,無法自然繁衍的吉野櫻很快的被用嫁接或扦插的方式擴展到全國,現在全世界看到的染井吉野櫻也都是用這種方式分出的複製品,因為吉野櫻與吉野之櫻很容易搞混,所以於1900年由藤野寄命在雜誌上正式命名為染井吉野櫻,隔年松村任三正式發表學名,植物學上才確立了染井吉野櫻的分類。

基因完全相同的櫻花

擁有相同基因的染井吉野櫻不僅每一棵的顏色、花型都一樣漂亮,連開花時間一模一樣,所以日本氣象廳只要透過緯度由南到北、海拔由低到高的氣溫就能預測染井吉野櫻的開花時間,氣象廳會將開花日相同的地點像等高線一樣連成線,也被稱為「櫻花前線」。
基因相同也代表著無法對抗疾病或害蟲,目前對染井吉野櫻威脅最大的是被稱為「天狗巢病」的簇葉病,簇葉病是來自真菌中的子囊菌,原本應該長出一片葉子的地方會冒出好幾片柔弱的小葉子搶營養,這會導致植物的枝條變得柔弱而且無法開花,最後擴散到整棵樹枯死,簇葉病目前無法治療只能將感染部分切除塗上保護劑,由於很容易再染上所以還要觀察個2~3年,最可怕的是子囊菌的胞子會透過風吹、雨水、濃霧傳播,在日本櫻花樹通常都被會種得很密集或是沿著河岸種植,只要有一棵染上很容易就會擴散一整片,如果在櫻花期的日本路上看到新芽與花朵共存的櫻花樹很有可能就是染上簇葉病的櫻花樹。

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